Point Lookout. Рассказ-описание: На поворотах времени. Часть вторая

От автора
И снова здравствуйте уважаемые поклонники Fallout 3!

Как вы знаете, недавно я начал писать рассказ по мотивам предпоследнего дополнения к игре Point Lookout. Ввиду того что он обещал быть довольно объемным я решил разделить его на две части. Первая часть рассказа под название "На поворотах времени" была опубликована мною ранее. Надеюсь вы ее прочитали и она вам понравилась.

Сегодня же, я хочу предоставить на ваш суд вторую (и последнюю его часть). Думаю что она вышла не хуже первой, и в ней вы найдете много новых приключений моего героя Максима, который ради предотвращения Великой Войны 2077 года пустился в путешествие по времени и оказался на небольшом островке под названием "Точка Обзора".

Надеюсь его приключения вам понравятся.

Окончание первой части
Поскольку обе части моего рассказа связаны довольно тесно, и окончание предыдущей, является фактически началом теперешней, то с вашего разрешения, я приведу здесь окончание первой части. Вот оно:
Максим перелистал всю книгу, но ничего в ней не нашел. Но, как же, ведь Антон говорил, что основная примета книги, это надпись на английском? То что ее здесь не было означало только одно – Кривбекниг не та книга, которая нужна Максиму. Все его поиски, до теперешней секунды были напрасны, и силы потрачены зря. Теперь нужно будет начинать все с нуля, отправляться в парк и бродить в поисках неизвестно чего…

Максим машинально продолжал перебирать страницы книги. Глубокое разочарование постигло его, и он, потеряв способность мыслить, существовал в какой-то иной, непохожей на эту реальности. «Нужно выбираться отсюда» - подумал Максим – «И так потратил кучу времени на эту…

- Книга, которую вы держите в руках, моя – пронесся под сводами пещеры глухой голос – Будьте любезны вернуть ее мне.

Максим вздрогнул и посмотрел в сторону коридора ведущего к выходу. В его темной глубине отчетливо вырисовывался контур мужской фигуры.

На поворотах времени

Часть вторая

Вода продолжала выстукивать известные только ей трели по камням пещеры. Отсветы факелов сумасшедшими танцами выплясывали на стенах, но их огонь не освещал лица человека, прервавшего стоящую в пещере тишину. Максим мог видеть лишь то, как поблескивает в темноте свинцовое дуло ружья.

- Повторю еще раз: отдайте книгу мне – снова заговорил мужчина.

«Отдать книгу?» - подумал Максим – «Это можно, она мне совсем не нужна».

- Не нужно повторять – я понял все и з первого раза – произнес он – Говоришь книга твоя? Так почему она валялась в этом захолустье?

- Не начинай разговоров, просто отдай книгу – человек в тени был настроен весьма решительно.

- Ну что же – бери – Максим бросил книгу в центр пещеры, и та, ударившись о камень, упала на пол, в семи шагах от темного туннеля.

- Хорошо. Сейчас я выйду и заберу ее. Не советую тебе дергаться в это время. – человек шагнул в хорошо освещаемую комнату. Он был небольшого роста, коренастый, одет в довольно неплохую броню и в руках держал изящный темный карабин. Дуло ружья было направлено на Максима.

- Не волнуйся, не дернусь – ответил Максим, действительно не собиравшийся этого делать, так как видел, что с парнем шутки плохи.

Мужчина осторожно подошел к книге, и нагнувшись подобрал ее. Она тотчас же оказалась в большой сумке, болтающейся на его плече.

- Вот теперь порядок – усмехнулся он – Сейчас я уйду, а ты останешься здесь. И помни – я сохранил тебе жизнь только потому, что мне понравилось, как ты дрался с мутантами.

- Спасибо и на том – ответил Максим.

Мужчина еще раз бросил взгляд на стоящего с поднятыми руками Максима и резко развернувшись, утонул во мраке коридора. Максим остался стоять в пещере, абсолютно один и без книги. Впрочем, она была ему не нужна, и сожалеть о потерянном не было никакого смысла. Другое дело то, что его обставили, застали врасплох, разобрались как с неумелым детенышем. Это ранило мужскую гордость Максима, но в глубине души он все же восхищался тем, как красиво разобрался с ним неизвестный.

Пора было уходить, торчать под землей не было смысла, и Максим направился к выходу. Долгие коридоры пещеры уже не таили в себе той таинственности, которая была присуща им раньше, но они оставались такими же мрачными и пустынными. Максим шел очень быстро, стараясь как можно скорее покинуть это некомфортное место.

Подойдя к люку ведущему в парк он услышал выстрелы раздающиеся снаружи. «Кажется кто-то попал в переделку» - подумал он – «Уж не мой ли это недавний знакомый?». С этими мыслями он приподнял люк и выглянул наружу. По его лицу пробежала улыбка – он оказался прав. На небольшой поляне возле входа в убежище разразилась настоящая война. Всю опушку заполнили мутанты, большие и маленькие, толстые и тонкие, с человеческими лицами и с ужасными звериными мордами. Их было штук 15, и все они наступали на отчаянно отстреливающегося мужчину из пещеры. Он видел что ситуация мягко говоря не очень, и от этого понимания в его глазах читался ужас и безысходность. Максим не мог не помочь этому человеку, ведь тот несколькими минутами ранее сказал, что не убьет его, потому что ему понравилось как он дрался. По той же причине сейчас Максим хотел помочь незнакомцу – тот сражался просто героически.

Он высунулся из люка и прицелившись запустил облако картечи в ближайшего мутанта. Удар откинул того на землю откуда уродец уже не поднялся. Стоящие рядом с упавшим собратья развернулись в сторону люка, и увидев там новую жертву, грозно рыча бросились к ней. Максим тут же прикрыл люк и отпрянув в сторону услышал как пули забарабанили по деревянной крышке. После того как град из пуль прошел, он выставил дробовик в щель и не глядя пальнул еще несколько раз. По крикам боли раздавшимся снаружи он понял что попал. Тем временем мутанты уже подбежали к люку, и Максим поспешил запереть его на висящую рядом ветхую щеколду. Тотчас же сильные руки попытались поднять деревянную заслонку, но щеколда, как не странно, выдержала. Максим быстро привязал к ней крышко-мину и опрометью бросился в другой конец коридора. Через мгновение более сильный рывок оторвал щеколду, и взрыв с ужасным грохотом подбросил крышку, а также находящихся рядом с ней мутантов высоко в небеса. Когда дым от взрыва немного развеялся Максим подошел к дыре ведущей наверх. Вокруг кровавым месивом валялись плоды чудесного действия взрывчатки. Но не стоило расслабляться – с другого конца поляны к нему бежали еще несколько уродцев привлеченных взрывом. Метко целясь, Максим точечными выстрелами уложил их на землю один за другим. На другой стороне фронта неизвестный мужчина, увидев пришедшую из-под земли подмогу, начал действовать более уверенно и метко. В результате их совместных действий уже через несколько минут на поляне не осталось ни одного живого мутанта. Вокруг воцарилась мертвая тишина, нарушаемая лишь криками кружащих в небе птиц. Максим подошел к незнакомцу.

- Теперь мы квиты – ты оставил меня живим в пещере, а я спас твою жизнь наверху – усмехнулся он.

- Я знал, что не зря пожалел тебя – ответил усмешкой тот – Спасибо.

- Пожалуйста. Меня зовут Максим.

- А меня Джексон – он тревожно посмотрел на тускло просматривающееся из-за туч и тумана солнце – Мне нужно идти. Я и так задержался. Если хочешь, пойдем со мной и поговорим по дороге.

Максим не возражал, и они зашагали вглубь острова.

День катился к закату, и в час сумерек Точка Обзора выглядела еще более мрачной. Редкие ее растения напоминали одиноких сутулых путников, растворившихся во всепоглощающем тумане. Максим и Джексон шагали вдоль них и хранили подобное им молчание. Первым заговорил Максим:

- А ты тоже довольно неплохо дерешься – сказал он Джексону.

- Еще никто не жаловался – отшутился тот – Так что ты искал в убежище этих мутантов? Думаю, книгу ты нашел случайно.

- Да нет, ее то я как раз и искал – ответил Максим посмотрев на сумку Джексона, где эта книга как раз и находилась. Джексон поймал его взгляд и нахмурился.

- Не думай, что я отдам ее тебе – сказал он.

- Не беспокойся – мне она не нужна – успокоил его Максим.

- Но ты же искал ее?! – удивился Джексон.

- Я искал книгу, но как оказалось не эту. Так что не обольщайся тем фактом, что я тебе ее так легко отдал. Она мне была не нужна.

- Ясно – ответил Джексон – Я и не обольщался. Я наблюдал за тобой еще до того как ты вошел в пещеру, и увидев как легко ты отдал книгу, сделал вывод что тебе неизвестна ее природа.

- А тебе известна? Тебе-то она зачем?

- Она нужна не мне, а моему Господину – Джексон благоговейно поднял глаза к небу.

- Господину? – удивился Максим. Он действительно был удивлен – какой такой Господин может быть в этой туманной Пустоши?

- Да, тому, кто указывает путь для меня и моего племени. Детей Собора.

Собора? Максиму показалось, что это название знакомо ему. Где-то он уже слышал его, причем был уверен, что слышал уже в этом времени. Но где же? И от кого?

- Господин это пророк нашей Матери Пунги – продолжал Джексон – Он говорит от ее имени, наставляет на путь истинный. Он учит нас умственно, духовно и физически. Посылает испытания и смотрит, выдержим ли мы их. Вот недавно он просил нас убить одного гуля, живущего к югу отсюда…

Джексон еще что-то рассказывал, но Максим уже его не слушал. Дезмонд! Точно, Дезмонд говорил ему о Соборе, и просил выяснить что-то о дикарях живущих там, а также о причине их нападений на него. Как он мог забыть!

- Кто-то помог ему, и моих ребят постигла неудача. Но ничего, в следующий раз мы до него доберемся. Ты слушаешь меня Максим? – спросил он, заметив отсутствующий взгляд Максима.

Максим уже слушал, но не совсем внимательно. Он думал. Для того чтобы выполнить поручение Дезмонда ему не мешало бы втереться в доверие к Джексону и через него добраться до загадочного Господина. Тем более что этот, судя по всему могущественный пророк, может что-то знать о нужной ему книге. Или даже того больше – владеть ею.

- Слушаю, конечно же слушаю, Джексон – наконец ответил он – Я просто задумался о том что не прочь бы мне познакомится с этим твоим Господином. Как ты думаешь это возможно?

- Ты хочешь присоединиться к нам? – спросил Джексон.

- Можно сказать что да – ответил Максим.

- Это хорошо. Я сам хотел предложить тебе это, но побоялся, что ты откажешь. Парни подобные тебе очень нужны нам, ведь с моими оболтусами даже немощного гуля невозможно убить. И думаю, что Господин тоже будет рад видеть под своим началом тебя.

- Ну, так что же мы ждем? Веди меня к Господину. Мне не терпится поговорить с ним.

- Но я не могу… - ответил Джексон.

- Как не можешь? – удивился Максим.

- Для того чтобы стать членом нашего племени тебе нужно пройти ритуал посвящения. Только тогда Господин станет с тобой разговаривать.

- Хорошо – согласился Максим – Проводи свой ритуал.

- Его невозможно провести здесь – усмехнулся Джексон – Для прохождения обряда тебе нужно будет отправится на запад.

- На запад? Куда именно?

- Смотри, за этим лесом, на самом западе Точки Обзора ты найдешь святилище нашей Матери Пунги. Вход туда скрывает небольшая дверь. Тебе нужно будет войти в пещеру, найти Пунгу и вдохнуть запах ее семян. После этого ты станешь одним из нас.

- Как я узнаю Пунгу?

- Она в самом конце пещеры. И поверь ее нельзя ни с чем перепутать.

- Где я найду тебя после посвящения? – спросил Максим.

- В Соборе. Он вон за тем холмом. Только поспеши, я буду там недолго. Если не застанешь, то придется ждать моего возвращения.

- Я поспешу. Пока Джексон. Жди меня вскоре.

Джексон пошел в сторону холма, но через несколько шагов обернулся и хитро улыбаясь, сказал:

- Удачного тебе посвящения.

До описанного Джексоном святилища Максим добрался сравнительно быстро. По дороге ему лишь несколько раз встречались мутанты, но он уже привык к ним, и убивал без особых осложнений. Другое дело гули. Эти живые существа с мертвой плотью были особенно живучими в здешних местах, и с каждым из них доводилось повозиться. Они хватали его своими крепкими пальцами, и если бы не отчаянное сопротивление, то из тела Максима было бы вырвано немало живого мяса. После таких встреч в его арсенале существенно поубавилось патронов, и он принял решение обходить гулей стороной. Мутанты и гули – единственные живые существа встречаемые им по дороге. Весь парк принадлежал только им, другие жизненные формы были вытеснены на его околиц, и даже люди побаивались этих мест.

На восточном берегу острова Максим нашел небольшую дверь, которая очевидно прикрывала вход в какую-то пещеру. Судя из описания Джексона, он понял, что это и есть нужное ему святилище Матери Пунги и вошел внутрь.

Пещера была большая, и по колена затопленная радиоактивной водой. Максим принял таблетку от радиации и побежал вперед, туда, куда вел запутанный коридор, по бокам которого вертикальными стенами громоздились камни. Вокруг была кромешная темнота, и Максим потерялся бы в ней, если бы не какой-то неизвестный источник света указывающий дорогу. Пройдя несколько шагов, он понял, что в пещере не один. Из-за ближайшего поворота, щелкая огромными клешнями, на него бросился болотник. "И здесь они водятся" - подумал Максим и выстрелил точно в голову существу, туда, где была единственная брешь в непробиваемой броне болотника. Тот пошатнулся и упал в воду.

Максим быстро пробирался сквозь лабиринты пещеры. Тут и там на него нападали болотники, но он уверенно отстреливал их. Вскоре он понял, что добрался до Пунги. Хоть здесь росло много этих растений, спутать ее с ними не было никакой возможности – таинственная Матерь дикарей была больше их всех в несколько десятков раз, и гордо возвышалась над всеми остальными. Ее огромные листья касались потолка пещеры, а ствол мог тягаться в толщине с некоторыми деревьями. Чуть выше человеческого роста висели огромные плоды Пунги, внутри которых находились нужные Максиму семена. Джексон говорил, что для прохождения ритуала необходимо вдохнуть семена Пунги. "Значит нужно их понюхать" - решил Максим и потянулся к плоду. "Интересно, что значит весь этот ритуал" - мелькнула в его голове мысль.

Сделав вдох, он почувствовал, как пылинки из плода Пунги защекотали его в носу. Приятный запах вскружил голову, и Максим ощутил себя, словно выпил стакан хорошего виски. На глаза наплыл туман, все вокруг зашаталось, поплыло, цвета стали яркими, а очертания предметов расплылись. "Черт, я сейчас потеряю сознание" - успел подумать Максим, перед тем как упасть на пол. Его туманный взгляд еще раз пробежался по стенам пещеры, губы растянулись в довольной улыбке и вдохнув полную грудь воздуха он отключился.

Когда Максим открыл глаза, вокруг было тихо. Голова все еще кружилась, но очертания предметов он видел довольно четко, да и краски мира стали прежними. "Я таки отключился" - подумал Максим - "Вот тебе и безобидные семена! Хорошо, что еще жив остался". Покачиваясь, он поднялся на ноги. Теперь можно было идти в Собор и искать Джексона, ведь ритуал был выполнен.

С первого же шага он почувствовал что его все еще мутит от наркотического вещества, которое, безусловно, было в семенах Пунги. Осторожно он пошел вперед в надежде на то, что неприятное ощущение пройдет, но оно, увы, только усиливалось. К тошноте и головокружению добавилась странная приглушенность звуков, со времен он начал слышать непонятные шумы. Тут и там что-то шипело, повсюду трещал кустарник. Сзади послышались шаги. Он обернулся, но там никого не оказалось, зато топот послышался с другой стороны. Он посмотрел туда. Никого. Мир окрасился в розово-синие тона, все закачалось и начало расплываться. "Неужели Пунга?" - подумал Максим. Может быть, ее семена не только усыпили его на некоторое время, но и начали действовать на его подсознание? Натужное сопение, которое издавали при беге гули, оторвало его от мыслей и он, достав дробовик, выстрелили в сторону звуков, но только щепки от деревьев и брызги воды полетели оттуда. "Галлюцинации, точно галлюцинации!" - ужаснулся Максим.

Он быстро зашагал вперед. Тут и там, спереди и сзади слышалось сопение гулей, треск деревьев, топот болотников. Но он старался не обращать внимания на эти звуки, ведь уже понял, что это только плод его разума, безумная галлюцинация, навеянная семенами Пунги.

Вдруг он широко открыл глаза и не верящим взглядом посмотрел вперед себя. Там, по камням, с характерным звуком прыгала большая красная пила, и пилила землю. Максим завороженно смотрел на это невероятное явление. Он понимал, что этого на самом деле нет, но ничего не мог поделать с ощущением страха, которое приковало его к земле своими холодными тягучими щупальцами. От наблюдения его оторвал булькающий звук. Максим посмотрел в сторону звука и увидел, что в воде плескается бутылка из под ядер-колы. Рядом с ней, с неба упала еще одна, чуть поодаль другая. Через минуту они начали сыпаться на землю с взвешенной периодичностью. Вдруг, упавшая первой бутылка взорвалась, и над ней поднялось небольшое ядерное облако. Одна за другой бутылки стали взрываться и Максим испуганно отпрыгивал в сторону от этих взрывов. Они взрывались и взрывались и от хлопающих звуков в голове раздавались аналогичные удары, они доставали до глубины души и Максим побежал вперед, куда глаза глядят лишь бы от них. За очередным поворотом он увидел несколько трупов лежавших в воде. Максим пригляделся и с ужасом узнал в них своих погибших на войне товарищей, сержанта командовавшего их взводом. Сержант лежал на животе, но когда Максим подошел ближе он перевернулся на спину и показал свое замершее в предсмертной улыбке лицо. Мертвые глаза смотрели на Максима, и в их холодной темноте читался то ли упрек, то ли жалость, то ли разочарование. Максим протер глаза в надежде, что видения исчезнут, но они остались на месте. Тогда он, стараясь не обращать на них внимания, пошел вперед, к выходу, который должен был быть уже близко.

Он действительно был близко, но дверь, ведущая в парк, была загорожена огромной ядерной боеголовкой. Она была настолько настоящего зеленовато-грязного цвета, с номером на боку, что Максим отказался верить, что это лишь плод его воображения. Он с опаской подошел к ней, в душе чувствуя, что произойдет сейчас. И его догадки оказались верными - как только Максим оказался возле самой бомбы она взорвалась. Боли он не почувствовал, а лишь весь окунулся во всепоглощающий белый свет.

Свет мало-помалу рассеивался, в мир начали возвращаться прежние краски, из размытых изображений складывалась четкая картина, и он увидел перед собой нависший над землей туман, редкие деревья, а также болота с булькающим в них метаном. "Кажется я все еще на земле, а не в раю" - подумал Максим - "Значит бомба была не настоящей". Он прислушался к ощущениям в организме и понял, что его больше не тошнит, и любые другие неприятные ощущения отсутствуют. Это означало, что наркотик Пунги окончательно вышел из организма, и Максиму этот факт понравился. Все прошло, и теперь нужно было двигаться дальше. Что он и сделал.

Путь его лежал в середину острова – место, где был расположен Собор, в котором несчастные дети Пунги поклонялись своему великому божеству. Максим спешил, ведь каждая потерянная минута могла означать, что Джексон уйдет из Собора, не дождавшись его, и тогда ему нужно будет провести достаточно много времени в поисках вождя клана. А найти его нужно, ведь он обещал познакомить Максима с неким Господином, который по его словам всемогущ. А всемогущий человек однозначно может сказать, где находиться маленькая книжонка, с абракадаброй в основе и небольшой английской надписью на первой странице. Книга, которая нужна Максиму, книга, которая может спасти этот грешный и потерянный мир.

Были ли другой путь для поиска у Максима? Он задумался. Да, можно было пойти по следу китайцев, ведь очень вероятно, что Дезмонд не обманул его, и китайцы действительно владели книгой инопланетян, а Кривбекниг оказался лишь совпадением, еще одной довольно загадочной рукописью в этом странном парке. Тогда нужно было направляться в Горлицу, но Максим почему-то чувствовал, что этот путь ложен, и ничего ему не принесет. Поиски продолжались, а что искать и где это лежит он совершенно не знал.

Задумавшись обо всем этом Максим не заметил, как забрел в болота. От своих мыслей он очнулся только тогда, когда правая нога по колено провалилась в зыбучую трясину. Он резко дернулся, но это не помогло, жижа ответила на это движение только лишь более крепким захватом конечности. Максим остановился. Он сообразил, что дальнейшее дерганье приведет только ко все большему и большему засасыванию в топь. Максим огляделся по сторонам в поисках чего-то, за что можно было б зацепиться. Кусты были слишком далеко от этого места, и лишь одинокое дерево пробило корни под болотным месивом и видимо достало земли. Он росло совсем рядом, и Максиму нужно было лишь сделать несколько шагов, чтобы достать до его крепких ветвей. Но, увы, как раз этих шагов он сделать не мог, так как все больше и больше погружался в жижу. Но действовать было нужно, поэтому он собрал силы и всем телом рванулся в сторону дерева. Нельзя сказать, что болото отпустило его, но почувствовав сопротивление, оно поддалось под ним, и Максим упал в воду. Теперь он сидел в ней по груди. Но была и радостная сторона - упал он намного ближе к дереву. Теперь необходимо было лишь напрячь силы, и дотянутся до висящей довольно низко ветки. И он потянулся, как мог и как умел. Вода начинала щекотать его уши, когда кончики пальцев коснулись тонкой ветви. Он еще больше потянул руку, легонько опираясь на тоненькую опору и просунулся дальше по ней туда где древесина затвердевала и становилась более толстой.

Еще несколько минут отчаянной борьбы за жизнь, и абсолютно мокрый Максим коснулся твердой почвы. Он неуклюже вскарабкался на нее и остался лежать тяжело дыша. "Черт, чуть не погиб раньше времени. Долго же пришлось б ждать Антону моего возвращения" - про себя усмехнулся он. Посидев возле дерева спасшего ему жизнь еще несколько минут, он поднялся и пошел дальше. Идти было значительно тяжелей, ведь все он вымок, и тело пробивала легкая дрожь.

Вдруг, из-за ближайших кустов он услышал отчаянный крик. Двое испуганных голосов отчаянно просили на помощь. Он быстро побежал туда.

Раздвинув кусты, Максим увидел картину, которая сначала заставила испугаться, а потом вызвала усмешку. И это не странно ведь ситуация напоминала ту в которую он угодил полчаса назад - посреди большой топи барахталось два гуля и матеря друг друга на чем свет стоит они пытались плыть, но это было невозможно в липкой жиже. Ничего за что можно было схватиться, рядом не было, и верного друга, который мог прийти на помощь поблизости тоже не оказывалось. Тем временем гули, которые судя по бурным трехэтажным матам были скорее разумны чем нет, продолжали погрязать в болоте. Еще минута и они навсегда исчезнут с лица Точки Обзора.

"Придется помочь"- подумал Максим и поднял лежавшую рядом с ним жердь. Гули повернули голову в сторону Максима и увидев его завопили пуще прежнего:

- Эй, ты! Помоги нам! Помоги, ты же видишь, что мы тонем - кричал один.

- Скорее, дубина, скорее! Я уже весь полон этого дерьма - не унимался второй.

Максим рассмеялся и бросил один конец жерди в сторону гулей. Один из них дотянулся до ветви и ухватившись за нее потянул на себя. Максим уперся ногами в землю и поволок его на берег. В это время другой разошелся руганью:

- И зачем ты потянул этого придурка?! Мне, первому мне нужно было бросать. Пока ты спасешь этого идиота я тону!!! Дура...буль...к!

Максим не обращая внимания на вопли тонувшего вытащил на землю первого утопающего и забросил жердь в сторону второго. Тот мигом ухватился за нее и через минуту оказался в безопасности.

Два гуля тяжело дыша сидели возле своего спасителя. Они настолько обрадовались спасению, что даже перестали говорить. Максим с улыбкой смотрел на двух чудаков которые непостижимым образом попали в ту же переделку что и он, но не смогли самостоятельно выбраться.

- Ну как, теперь уже все нормально? - спросил он их.

Один из гулей поднял голову и посмотрел в на него.

- Да, нормально. Но меня можно было вытащить первым.

- Правильно сделал, что первого спас меня. Этот оболтус вполне еще держался - заявил второй.

- Спасибо - продолжил первый.

- Да, спасибо Максим - проговорил второй.

- Пожалуйста - ответил Максим, но тут же его поразила мысль, которую он поспешил озвучить - Откуда ты знаешь как меня зовут?

- Он не знает, это я знаю - ответил первый гуль.

- Да все я знаю - возразил второй.

- Ну уж точно не больше меня.

- Не больше? Да моя жопа знает больше чем твоя голова!

- Жопа?!!! Да ты знаешь... - затянул первый, но Максим прервал его:

- Стоп, стоп! Отвечайте на вопрос - откуда меня знаете? И кто вы такие?

Гули замолкли и спокойно посмотрели на него. В их глаза читалась безусловная радость и откровенная загадочность. Они улыбались.

- Меня зовут Мерфи - ответил первый - А этот кусок мяса называет себя Тео. Дурацкое прозвище, не так ли?

- Ничего не дурацкое - возразил Тео - очень даже приличное!

Гули снова были готовы заспорить, и Максим тут же прервал этот порыв.

- А я Максим, как впрочем, вам уже известно. Откуда?

- Максим, но это же так просто - ответил Мерфи - Мы знаем твое имя, потому что знаем все о тебе. Абсолютно все.

- Как это?

- Друг мой - заговорил Тео - Ты думаешь, что гули это всего-навсего куски прогнившего насквозь мяса? Что они безмозглые и безумные? Что действуют инстинктивно, и неспособны ни на один здравый поступок? Не отрицай, я знаю что ты так думаешь!

- Да мы знаем - подтвердил Мерфи - А знаем мы все это потому, что радиация может не только разрушать тела, но и улучшать мозги. Да, да, в нашем случае радиация наградила нас телепатией. И не только нас, но и всех остальных гулей. Мы можем читать твои мысли. Вот так.

Максим не поверил услышанному. Телепатия? У гулей? Быть того не может. Хотя если вспомнить все его встречи с гулям и на этой земле, то в них была какая-то неведомая ему загадочность. Да, те всегда знали из какой руки он будет стрелять, и ловко отпрыгивали в стороны, чувствовали, где именно он находится даже когда видеть этого не могли. Неужели это все объясняется тем, что гули в той или иной степени владеют телепатией? Быть того не может! Но то, что эти двое знали его имя, и с точностью пересказали все то что он думал о них, доказывало обратное.

- Ты нам не веришь - усмехнулся Мерфи - Ну это понятно. Нужно больше доказательств? Пожалуйста: ты родился в Одессе, 23 октября 2623 года. Рос примерным мальчишкой, но в детстве имел за душой грешок красть кое-какие вещи у своих сверстников. Потом учился в школе, где твоим лучшим другом был некий Антон. Здесь же ты находишься по его поручению и ищешь книгу, в которой находится технология создания энергоресурсов с помощью которых Антон хочет отвернуть войну 2077 года. Ведь верно?

- Верно - тихим голосом проговорил Максим. Они действительно знали все, даже то, что он однажды украл понравившуюся ему игрушку у своего друга, после чего ему было ужасно стыдно за этот проступок. Про это знал только он, больше никто, поэтому сомнений в телепатии гулей больше не возникало. - Как же тогда такие телепаты как вы угодили в эту кашу - он указал на болото.

- О, это все Тео!

- Врешь Мерф! Это ты предложил угадывать болота по мыслям радлягушек!

- Не я! Ты сказал, что раз мы можем читать мысли людей то сможем и лягушек!

- А кто предложил прыгать? Кто сказал, что впереди нет болота на все 500% и предложил проверить это смелым прыжком?

- Я? Да это ты первым пригнул!

Гули заскрипели зубами и казалось, что они вот-вот бросятся один на другого чтобы кулаками доказать свою правоту. Максим смотрел на этих удивительных существ, обладавших недюжинным умом, и способностью читать мысли других, но разбазаривавших эти способности на ветер.

- Ладно, я понял. В общем, мне пора идти ребята. Приятно было познакомится - ему действительно пора было, ведь Джексон мог ускользнуть из Собора в любую минуту.

- Уже уходишь? Ну да, ну да, Джексон может убежать - Мерфи понимающе закивал - Максим ты очень нам помог, поэтому мы скажем тебе кое-что. Ведь скажем, да? - спросил он у Тео.

- Думаю что скажем. Ему это знание нужнее, чем нам - подтвердил Тео.

- Слушай Максим - заговорил Мерфи - я знаю что ты ищешь книгу. И в своих мыслях ты склоняешься к тому, чтобы отведать лагерь Горлица в поисках информации о книге. Так вот - мы были в Горлице. И видели останки китайского агента.

- Не очень приятное зрелище - сказал Тео.

- И что? - затаив дыхание спросил Максим.

- В зубе агента - гордо сказал Мерфи - Мы наши капсулу в которой была информация. Было там кое-что про интересный бункер возле особняка Кальвертов, кое-что про уничтожение подлодки, еще всякая разная информация. Но были там сведения и о книге. Агент Янг отдала ее человеку который был, мягко говоря, лояльным к Китаю. Он взял ее на хранение. Угадай, как зовут этого человека?

- Как же я могу угадать – усмехнулся Максим – я ведь не телепат как некоторые.

- Ну да, ну да. В общем, звали его Кальверт. Да, да, ты не ослышался, именно Кальверт.

«Кальверт?» - подумал Максим – «Где-то я такое слышал».

- Да слышал ты слышал – Мерфи не составило труда прочитать его мысли – Особняк Кальвертов, уютный домишко где сейчас обитает наш общий знакомый Дезмонд. Вспомнил?

Максим вспомнил. Но яснее от этого ему не стало.

- И что дальше? Этот Кальверт наверное давно уже скончался. Где мне искать книгу?

- Ты ошибаешься. Он здравствует и по сей день – усмехнулся Тео – Хотя нельзя сказать, что война немножко его не покоцала. Сейчас у него нет ни рук, ни ног, ни всего остального материального. Зато умище – во какой!

- Да – подтвердил Мерфи – он очень умный. И именно его называл Господином твой знакомец Джексон.

- Он Господин? – воскликнул Максим.

- Что-то вроде того. Максим ты нас спас и поэтому мы дадим тебе совет – не слушай больше наших басен, а мигом беги к Собору. Может быть, ты еще застанешь там Джексона и сможешь найти Кальверта. Будь уверен – книга у него.

- Я бы на твоем месте поспешил – подтвердил Тео.

- Я понял. – сказал Максим – Спасибо ребята. Вы мне помогли.

- Не за что – ответил Мерфи – Ты помог нам, мы помогли тебе. Время тоже от этого выиграет. В общем, все отлично – усмехнулся он.

«Он знает и про время» - подумал Максим на полном ходу пробираясь сквозь болота – «Вот уж действительно удивительные гули».

Удивительные гули секунду посмотрели ему вслед, после чего одновременно вздохнули и взглянули друг на дружку.

- Вот так Мерф, опять мы запустили эту чертову машину – заговорил Тео.

- Не запустили, Тео, не запустили, а лишь подкрутили один из ее винтиков. Так что не терзай себя мучениями.

- Но без этого винтика она быть может дала бы сбой?

- Ну и что из того? Какая разница сейчас или потом? Без разницы. Пошли.

Они зашагали в противоположную сторону и через минуту растворились в густом тумане.

Максим увидел Собор издалека. Туман, окутывавший землю, не мог скрыть сияющей верхушки огромного здания. Она сверкала, и казалось даже манила к себе каким-то неведомым влечением. Максим направился к Собору который одиноко стоял на большом холме и видневшаяся за ним линия залива, только подчеркивала его одиночество.

Внутрь его пустили безоговорочно. Эти дикари каким то образом чувствовали что он прошел ритуал Пунги. И это как нельзя кстати подошло Максиму ведь ему не пришлось объяснять им этот факт.

Максим сразу же бросился в храм в надежде, что Джексон все еще находится здесь. Но его чаяния не оправдались – Джексон уже давно покинул собор и пошел на встречу с Господином. Куда он направился было, конечно же, неизвестно, но когда Максим совсем уж отчаялся найти след, удача все же улыбнулась ему. В самой глубине Собора стояла девушка, разительно отличающееся от всей серости которой была наполнена Пустошь. Он была довольно юная, даже, как не странно это было здесь, красивая.

- Привет – сказала она – Ты я вижу ищешь Джексона?

- Да, ищу. А ты знаешь где он?

- Может быть и знаю, а может и нет – улыбнулась она – Я недавно в этом племени, впрочем как и ты. А новичкам очень неохотно выдают секреты.

- Намекаешь, что ты мне тоже ничего не расскажешь?

- Нет, расскажу. Но в ответ попрошу небольшую услугу.

- Какую же?

- Я вижу ты не из местных. И рано или поздно отправишься отсюда в Столичную Пустошь. Так вот, там у меня осталась мать, которая к сожалению не знает где я. Она думает что меня украли мутанты, или захватили в плен дикари. Я хочу чтобы ты рассказал ей что со мной все в порядке. Просто чтобы не волновать старушку. Договорились?

- Но где я ее найду?

- О, зная свою мать я просто уверенна, что она торчит на причале возле Вашингтона и расспрашивает всех не видели ли меня. Тебя тоже спросит, и ты расскажешь ей что я устроилась здесь на работу, скажем то