Voyage: Inspired by Jules Verne

«&mdash Дайте мне закончить, — хладнокровно продолжал Барбикен. — Я смело приступил к этому вопросу и на основании бесспорных вычислений могу утверждать, что снаряд, обладающий начальной скоростью в двенадцать тысяч ярдов в секунду, при точном прицеле неизбежно должен долететь до Луны. Итак, я имею честь предложить вам произвести этот небольшой опыт.»

Ж.Верн, «С Земли на Луну прямым путем за 97 часов 20 минут»

Запись в дневнике Мишеля Ардана:

«Луна... Столь далекая в человеческом масштабе и столь близкая во вселенском. Луна издревле манила людей, притягивала к себе их умы и сердца. Ее изучали еще во времена Аристотеля, а уже при Клеопатре преученые заметили ее влияние на приливы и отливы. Натурфилософы изучали ее влияние на судьбы новорожденных: считалось, что по фазам Луны можно определить, кем станет человек. Она всегда фигурировала в мифологии (не зря ведь оборотни, дети ночи, превращались в волков только при полной луне), литературе, искусстве. В пещерах Франции, наряду с изображениями мамонтов и «охоты на кабана», можно обнаружить два светила: одно огненно-красное, солнце, второе бледное, как молоко. Луна... Прекрасная и великая. Луна... Планета, куда я направляюсь!»

Открытый космос

Я очнулся от резкой боли в ноге. Оглядевшись по сторонам, я понял, что нахожусь в капсуле. Что ж, уже неплохо. Должно быть, в тот момент, когда пушка выстрелила наш челнок в небо, я потерял сознание. Обязательно нужно продумать этот момент в работе над следующей версией лунной капсулы! Мои отважные друзья, Николь и Барбикен, спокойно дремали на своих местах. Счастливчики, им повезло больше! Не так уж приятно, доложу я вам, падать с кушетки.

Но боль — ничто по сравнению с той мыслью, что мы летим к Луне! К Луне! Боже, мой профиль явно отчеканят на новых монетах. Обо мне узнает Франция! Да что там Франция?! Обо мне будет говорить весь мир: от снежной России до солнечной Испании. Так и вижу момент, когда меня делают почетным доктором наук Академии наук Франции. Но, право же, хватит сладких грез — диабет будет. Нужно действовать! Для начала неплохо бы открыть заслонки иллюминаторов и увидеть космос таким, каков он есть.

Я обернулся и посмотрел на пол: так, интересно, что тут делают канистра и воронка? Непорядок. Капсула — это не помойная яма, придется подобрать! Мишель Ардан — мусорщик! Веселенькое дельце! Соединив канистру и воронку, я отправил их в свой саквояж — так будут меньше места занимать, да и порядок я ценю превыше всего.

Надо разбудить друзей: не могут же они проспать такое событие! Я подошел к кушеткам и попробовал привести в чувство Барбикена. Однако все мои попытки оказались тщетны — друг даже ухом не повел. Хм, видимо, крепко спит! Но ничего, я весьма упрям. Не зря же меня в университете прозвали ослом. В хорошем, конечно, значении этого слова.

— Друзья, да проснитесь же вы наконец! Рискуете пропустить самое важное событие в вашей жизни! — верещал я, будто глупый распространитель мазей на основе пчелиного яда. Эти типы частенько наведывались ко мне домой. Я ничего не имею против пчелиного яда, но вот господа, пытающиеся его мне всучить, изрядно попортили нервы.

Я дотронулся до Николя и сразу же понял, в чем дело. Они мертвы. Оба! И что мне теперь делать? Я лечу к Луне в одной капсуле с двумя трупами! Но я же ученый! Придется на время смириться с этим: наука превыше всего, как бы пафосно это ни звучало. Я вообще люблю возвышенные выражения. Не зря же их придумали! Почему бы не воспользоваться в подходящей ситуации?

Возле лестницы я обнаружил гаечный ключ, необходимый для открытия задвижек люков, и газетную вырезку. Взявшись за ремешок, я упустил из рук ключ — пришлось подбирать его с пола.

Сейчас самое время попробовать открыть люк над моей головой. Я забрался по лестнице вверх — бесполезно, заклинило. Что же, тогда можно просто открутить задвижку, используя гаечный ключ. Металлическая пластина начала медленную дорогу в Вечность. Ослепительный свет звезд ударил в иллюминатор. Красиво-то как! Сложно подобрать слова, чтобы передать вам это ощущение. Это нечто такое, что рождается, если смешать природный страх, волнение, бешено колотящееся сердце и красоту Вселенной.

Я спустился вниз и посмотрел на пол. Так, надо разобраться и с этим люком: открутил задвижку, а заодно открыл красный и синий круги для тормозных ракет. После этого я также отпустил в бездну задвижки с правой и левой сторон капсулы. При приземлении лишний груз мне не нужен — разобьюсь ведь!

Внезапно мне стало трудно дышать. И немудрено — уровень кислорода стремительно падал. Еще полминуты, и мое путешествие оборвется! Ну уж нет, так просто я не сдамся!

Это важно: в игре вы еще не раз столкнетесь с моментами, когда Мишель Ардан попадает в смертельную опасность. Этот — первый. Как правило, для выполнения задач на время дается около 50 секунд. Не успели — наш отважный герой гибнет. Но не стоит судорожно сохраняться каждые пять минут! Если какой-то момент вам не удалось пройти с первого раза — не беда. Вы просто вернетесь к началу «смертельной» головоломки.

Мне срочно необходим калийный хлорат! Но дверца шкафчика, где мы хранили все самое необходимое, оказалась заперта! Ключ, кажется, был у Барбикена. Как мне ни противно, но труп придется со всей тщательностью осмотреть. А вот и ключ! Открыв шкафчик, я достал калийный хлорат и поспешил к машине, преобразующей порошок в газ. Отодвинул от газовой конфорки блюдечко, насыпал реагент и вернул назад. Через несколько секунд капсула вновь наполнилась кислородом. Кажется, я спасен!

Я вернулся к шкафу: здесь еще много ценных вещей, могущих пригодиться мне в путешествии по Луне. Я положил в саквояж патроны, нож, ремень, стакан, сковороду, три банки с консервами, бочонок с порохом, три пучка рафии, горшочек с виноградной лозой и две ракеты, замедляющие скорость капсулы при приземлении. Иначе как шмякнусь о поверхность Луны — мало не покажется!

Так, а это что за фолиант? На первой странице дарственная надпись Барбикену от некоей Дианы, утверждающая, что этот фолиант — фамильная ценность ее семьи. Надо же, он был такой сухарь, а пользовался, оказывается, успехом у женщин. Какой тяжелый! И что же это за фамильная ценность? «Язык селенитов»? В смысле — лунных жителей? Неужели это не сказки? Автор сего фундаментального труда утверждает, что селениты прилетали на землю, чтобы обучить землян языку, а потом вернулись назад, и память о них со временем стерлась. Надеюсь, из этого следует, что мне не слишком сложно будет выучить их язык. Кажется, мой словарный запас уже пополнился несколькими селенитскими словами. Интересно, пригодятся они мне?

Впрочем, скоро я узнаю, есть там жители или нет. Почему бы сейчас не зарядить ракеты? Одна из них готова — ее я сразу же вставил в отверстие на полу. А вот во второй не хватает пороха. Ножом я расковырял донья патронов, а порох, имеющийся внутри, высыпал в пустую ракету. Теперь все в порядке. Приятной посадки, Мишель Ардан! Луна ждет Вас! Но сейчас не время петь себе дифирамбы, надо осмотреть тела моих друзей.

Я осмотрел тело Барбикена и забрал его шляпу. Другу она уже не пригодится, а мне хоть какая-то память! Но на ощупь котелок оказался тверже, чем я предполагал. Кажется, здесь есть что-то внутри! Но для начала я лучше прочитаю записку, оставленную им.

«Дорогой Мишель! Мы с моим заклятым врагом Николем проснулись чуть раньше вашего. Точнее очнулись. Вы, должно быть, мой любезный друг, помните мое отношение к этому заносчивому вояке. Но дело не в этом... У меня мало времени, поэтому пишу только самое главное. Уровень кислорода был явно небольшим. Мы подсыпали немного реагента, но уже через полчаса сами же его и истратили. Мы летели на Луну, но долететь до нее не могли... Все, что нам осталось, убить друг друга, дорогой Мишель. Это Ваша идея — полететь на Луну. Это Вы сконструировали эту капсулу. И, значит, только Вы должны долететь, раз уж так сложились обстоятельства. Но я, ей-богу, не в обиде ни на Вас, ни на свою жизнь. Я лечу к Луне. И, хоть я никогда ее и не увижу, но сама мысль того, что я один из первых, греет мне душу. Удачи Вам, Мишель!»

Так вот оно что! Им пришлось убить друг друга во имя Великой Цели. Сильные люди. Воистину, сильные и смелые. А смог бы я так поступить? Видимо, нет. Мишель Ардан — обычный пугливый сноб, не способный на Героические Поступки. Но я докажу обратное! На Луне я обязательно вспомню о моих верных друзьях, и память об их отважном подвиге сохранится в анналах самой Вселенной!

Я распорол шапку Барбикена и достал оттуда еще одно письмо. Но это не его подчерк! Мелкий, прыгающий, как будто писала некая молодая особа...

«Дорогой Барбикен! Я понимаю, что моя любовь не способна повлиять на Ваше решение, но... Все же на досуге подумайте, как прекрасно было бы вместе встретить лунный рассвет. Вы, я и целая Вселенная вокруг. Вы уже неоднократно повторяли мне, что это невозможно. Я слишком сильно люблю и уважаю Вас, мой дорогой друг, чтобы спорить, но попросить... Я прошу Вас лишь об одном. Там, на Луне, вспомните обо мне. И уже это сделает меня самой счастливой женщиной на земле. Но. Но! Но... Коль наши пути разошлись, я отвергаю Вас и Ваши чувства. Более они мне не нужны, хотя глубоко внутри, там, где душа и сердце едины, я помню и люблю Вас...

Диана».

Смешно читать! Женщина на Луне... На что, интересно, она рассчитывала? Этот путь оказался не по силам двум взрослым мужчинам, что бы она тут делала? Любопытно, это та же Диана, что подарила ему книгу про селенитов? Почерк похож! Я подошел к телу Николя. В руках — ружье. Я забрал его. Так вот откуда на теле Барбикена рана... Теперь все становится ясным. Я осмотрел голову друга. От нее неприятно пахло цианистым калием. Значит, после убийства Барбикена он отравился! Интересно, очень даже интересно...

Позади что-то неприятно заскрежетало. Я обернулся и увидел, как одна из металлических коробок начала подниматься вверх. Да и сам я уже не стоял на полу. Невесомость... И тут я увидел, как топливо — гироксид калия — собирается в маленькие шарики, а те разлетаются из открытой емкости по всей капсуле. Боже мой! Надо срочно их поймать! Иначе как только кончится невесомость, все помещение будет залито едким реагентом! Пришлось взять канистру с воронкой наверху и собрать все на лету. Я заткнул канистру наскоро сооруженной крышкой и с облегчением перевел дух. Через несколько минут капсула, видимо, преодолела определенный рубеж, и я вновь очутился на полу.

Это интересно: я полностью прошел игру дважды и третий раз до этого момента. И каждый раз невесомость наступала в разное время. Видимо, разработчики ввели какой-то внутрикодовый таймер, запускающий данную мини-игру.

Я вновь вернулся к трупу Николя и достал из кармана пиджака дневник. Ничего интересного. Хотя... что это за письмо? «Мой храбрый капитан, все мои мысли только о твоем путешествии, если бы ты захотел, если бы ты только пожелал, мы бы отправились к звездам вместе! Диана». Опять Диана? Может, не все так просто, как мне казалось? Они никогда не ладили, а если их любила одна и та же женщина... Впрочем, нет. Не сходится — из писем же ясно видно, что оба они отвергли ее ухаживания. Бедная женщина!

С помощью рафии я завернул тела своих друзей в простыни, которыми они были укрыты. Могилой моряка после смерти становится море, а пристанищем отважных путешественников на Луну должен стать космос! Это возвышенно и справедливо. Я открыл люк на полу и выбросил тела в космос. На кушетке, где лежал Николь, остался лежать консервный нож, я взял его — пригодится!

Это интересно: периодически главному герою может становиться то холодно, то жарко. В этом случае подойдите к прибору, преобразующему порошок в кислород, и уменьшите или же увеличьте газ. Еще можно пропустить стаканчик вина или съесть банку консервов. Достаточно в инвентаре взять то или другое и применить на изображении Мишеля Ардана слева. Кстати, консервы будут значительно вкуснее, если выложить их в сковороду и разогреть на горелке.

Корабль резко встряхнуло. Я подбежал к иллюминатору и увидел, как мимо капсулы пролетел метеорит и врезался в лунную поверхность. Мне только показалось, или я действительно видел какие-то строения? Нет, такого быть не может. Ведь на Луне нет жизни... Хотя кто знает. Все может быть...

Перед тем как начинать посадку, необходимо избавиться от остатков ненужных вещей. В темную неизвестность я отправил гаечный ключ, канистру и ружье. Справа раздался непонятный звук. Что это? Петух? На корабле? Ах, да... Видимо, удар при взлете отразился на моей памяти. Я ведь взял его, чтобы на Луне напугать своих друзей, — они бы лишились дара речи, увидев земного петуха на вершине лунного кратера! Что ж, теперь некого пугать... Возле птицы валялась какая-то бумажка. Я подобрал ее, но большая часть листа была обуглена.

Что же, все приготовления закончены. Пора приземляться! Я подошел к устройству, куда устанавливал тормозные ракеты, и нажал на кнопку. Капсула начала посадку на Луну.

Это важно: в момент посадки слева появится датчик, показывающий вес вашего корабля. Главное условие успешной посадки: стрелка должна находиться в желтой зоне. В противном случае вы разобьетесь. Если по каким-то причинам вы не выкинули все ненужные вещи, сделайте это сейчас.

Лунная ботаника

Посадка оказалась мягкой, правда, капсула почему-то приземлилась на бок — видимо, дефект конструкции. При работе над следующей моделью летательного аппарата этот конфуз надо будет учесть. Я вышел из корабля. Луна... Как же тут прекрасно! Вдалеке я увидел горы, красивые, великие, чем-то смахивающие на Альпы, но без снега и более остроконечные.

Едва я вышел, как ко мне подлетел какой-то жук, сильно смахивающий на земного таракана с крыльями. Еле-еле удалось от него отбиться — ну приставучая здесь фауна, однако! Возле капсулы я обнаружил два растения: одно красное, другое зеленое. При попытке подойти к обоим получил весьма существенный отпор. Красное стреляется, зеленое пытается захватить щупальцами... Кажется, меня здесь не ждали!

С земли я подобрал три плода зеленого растения. Думаю, они мне пригодятся. В крайнем случае, отвезу на Землю, пусть тамошние биологи исследуют! Вот только как вернуться домой? Капсула сломана, придется искать другой путь. Если он, конечно, вообще существует. Иначе я навсегда останусь в плену у Луны, и никто так и не узнает, достиг ли Мишель Ардан своей цели.

Я подошел к краю скалы. Под ногами валялись какие-то желтые фрукты. Есть я их не осмелюсь, а вот с собой взять вполне можно! Впереди маячила пропасть, чудь дальше — островок с морем фруктов. Надо на него перепрыгнуть.

Это важно: в игре вам частенько придется прыгать с одном скалы на другую. В момент прыжка справа появится изображение Мишеля Ардана и бегунок. Как только стрелка окажется в зеленой области — смело прыгайте. Чуть не рассчитаете — упадете в пропасть. Но это, как я уже отмечал выше, не смертельно. Просто придется повторить попытку заново.

С грацией гепарда я перепрыгнул пропасть и оказался на другой стороне. Передо мной поле с разнообразными растениями. Попробовал спуститься с подъема — ух и агрессивные же они! Пока в центр поля дорога закрыта! Но ведь можно просто перепрыгнуть растения! Так я и сделал.

На земле я нашел слегка погнутую крышку от люка. Так, растения растут строгими группами. Значит, кто-то их так посадил, потому что в природе такой симметрии просто не существует! Из этого следует, что на Луне есть... разумная жизнь! Но как же так? Это же ломает все наши представления о Луне! Надо в этом как следует разобраться!

Я подошел к пруду и нашел... похоже, это две монеты здешней чеканки. Красивые, ничего не скажешь. Правда, непонятно, из какого металла они отлиты. Но это дело второе. Сейчас нужно как можно быстрее обнаружить внеземную жизнь. За такое открытие мне, думаю, дадут Национальную Премию, а может быть, даже попросят стать каким-нибудь министром. Я, конечно, буду долго отказываться, а потом нехотя все же соглашусь. Так, Мишель, прекращаем мечтать! Ты еще не знаешь, сможешь ли вообще вернуться домой! Да... Разговаривать с самим собой — признак начинающегося помешательства?

Слева от второй заводи с водой я обнаружил телескоп. Присмотревшись, сквозь толстые линзы я увидел жителя Луны! Боже, какая же странная раса... Высокие, кожа голубая, руки растут непропорционально телу. Жуть, в общем. Интересно, они агрессивны? Надо проверить. Перед тем как продолжить путешествие, я подобрал с земли синий тростник. Моя коллекция лунных растений расширяется!

Я спустился по ступенькам вниз. Еще один механизм. Жаль, что он не смазан, — заело шестеренки. Нужно будет придумать, как его починить! На земле валялись плоды мефитии, еще одного местного растения. Пригодятся!

Я прошел дальше и наткнулся на музыкальный инструмент — лунный орган! К сожалению, как я ни пытался выдавить из него хоть звук — не получилось. Ничего, попробую позже! Возле инструмента лежали небольшая гора земли, иссохшая ветка и рафия. Я внимательно изучил ветку и обнаружил, что это гибрид нескольких растений. Интересно, очень даже интересно! Надо будет и мне как-нибудь заняться лунной селекцией.

Дальше мой путь лежал к лестнице. Здесь находится еще один механизм. Как я понял, нужно наладить подачу воды и воздуха — и орган заработает! Попробую-ка я запустить вентилятор. Для этого нужно открыть засов. Немного пораскинув мозгами, я справился с этой несложной задачкой.

Это важно: загадка то и дело меняет исходное положение задвижки, поэтому универсального решения нет, как и для многих других загадок этой игры. Но существует два основных варианта. Первый: повернуть задвижку влево, дважды вправо, влево и опять дважды вправо. И наоборот: вправо, дважды влево, вправо, дважды влево. Главный принцип таков: до упора отвести задвижку в одну сторону, а затем короткими перемещениями вернуть ее вначале в исходное положение, а затем продвинуться чуть дальше. Немного терпения — и все получится!

Я дернул за рычаг — еще одна лестница. Отлично, можно продвинуться дальше на моем пути к знакомству с жителями Луны! Однако лестница вела к телескопу, где я уже был. Обидно, но ничего не поделаешь! Зато теперь стало гораздо удобнее перемещаться по этой территории!

Я вернулся на исходную позицию, к зарослям лунных растений. Недружелюбные они все-таки. Надо их как-нибудь обхитрить! Вдалеке я увидел выступ в горе. Странно, но раньше я его не замечал. Перепрыгнуть глубокий каньон оказалось не так-то просто — только идеальный расчет траектории мог уберечь от верной гибели. Но, кажется, я уже понемногу свыкся с лунной физикой.

Приземлившись, я первым делом внимательно осмотрел место, куда попал. На стене небольшой пещерки обнаружились два символа: огонь и вода. Что же, постепенно я начинаю вникать в письменность лунного народа. На левой стороне скалы было насыпано немного земли. Чуть поодаль я нашел еще несколько монет. Постепенно мое финансовое положение улучшается! Возможно, эти деньги мне еще пригодятся. В крайнем случае, французские нумизматы будут в шоке и восторге!

Мимо меня пролетело ввысь какое-то голубое растение. С третьей попытки мне удалось поймать его. Да это же ворация! А что если попробовать вырастить здесь виноград? Но понятно, что просто так в лунном грунте он не приживется. Следовательно, надо придумать какой-нибудь стойкий к лунным холодам гибрид. Я долго думал, прежде чем нашел самый что ни на есть простой выход: привить к винограду синее растение! Ведь если ворация прекрасно себя чувствует на скальных породах, то и ее смесь с виноградом сможет прижиться в лунном грунте. Соединив оба растения рафией, я стал ждать. Лоза проросла за считанные часы и достигла небывалых размеров. Вот что значит Луна! Здесь все устроено не так, как на Земле! По мутировавшей виноградной лозе я залез на скалу.

Это интересно: в принципе, проращивать виноградную лозу вовсе необязательно. Справа от пещеры есть лестница. Однако виноград, который необходимо сорвать, в скором будущем нам здорово пригодится.

Я очутился перед длинной лестницей, вытесанной прямо в горной породе. Перед ней стоял один из механизмов обитателей Луны. Отсюда открывался такой замечательный вид на плантацию привередливых растений, что я даже чуть не прослезился. Воистину, один из самых красивых пейзажей, виданных мною за, в общем-то, не самую короткую жизнь. Я еще раз убедился, что плантации растений расположены по кругу в строгой последовательности.

Случайно взглянув на механизм, я сразу же понял, как привести его в действие. Здесь ведь надо просто расположить растения по кругу, точно так же, как они растут на плато. Что ж, сделать это нетрудно. В самый верх я поставил фиолетовый цвет, затем по часовой стрелке — красный, синий, желтый и, наконец, зеленый. Браво, Мишель, браво! Механизм пришел в действие, и я смог забрать круг. Странно, но это было еще не все. По всей видимости, я могу забрать еще один. Только вот как? Традиционное расположение цветов никакого результата не дало. А что если взять в обратном порядке? Нет, что-то не сходится. Остался последний здравый вариант — представить расположение цветов в зеркальном отражении. Сверху я оставил фиолетовый цвет, а затем ввел зеленый, желтый, синий и красный. Отлично! Еще один круг оказался у меня в саквояже. Пора двигаться дальше.

Я поднялся по лестнице. Возле ворот стояло непонятное существо. Вот он, житель Луны! Он оказался точно таким же, как тот, которого я видел в телескопе. Быть может, это один и тот же экземпляр? Так, Мишель, больше никаких «экземпляров»! Если они смогли построить такие высокотехнологичные машины — не стоит их недооценивать.

— Мсье, я Мишель Ардан, великий путешественник с Земли.

Существо продолжало изучать меня взглядом, полным подозрительности. Должно быть, оно впервые видело человека. А может, и нет, кто их разберет? Оно просто стояло и следило за каждым моим движением. Понятно, что о резких взмахах руками и речи быть не могло. Кто знает, что у него на уме. Вдруг нападет?

— Мсье, позвольте вам объяснить... Видите, там вдалеке капсула... Так вот...

Но мне не дали договорить. Существо издало какой-то пронзительный писк, плюнуло мне под ноги и потеряло к персоне самого Мишеля Ардана всякий интерес! Знаете, к такому отношению я не привык. Но ничего, мое самолюбие успокоится, а вот по уровню развития этим лунным существам никогда не суждено добраться до человека! И с этой мыслью, греющей мне душу и смягчающей горечь первого неудачного контакта, я отправился дальше. Возможно, мне удастся найти способ завладеть уважением этих существ. Хотя не могу сказать, что я в этом сильно нуждаюсь.

Я вернулся к лунной плантации, туда, где росли красные и синие цветы. Попробовал еще раз пройти мимо, но тщетно — растения грозно шуршат, испускают неприятный запах и вообще, видимо, не очень рады видеть здесь человека. Как бы их успокоить? Я вспомнил про круги с цветами и нашел выход: нужно просто смешать противоположные виды растений. Так я и поступил, создав гибрид, состоящий из зеленого и желтого растений. Я подошел к растениям и навел на них свое — они тут же приняли меня за своего и успокоились! Отлично, теперь я, кажется, знаю, как пройти через все заросли-сегменты!

В зарослях я обнаружил плоды красного растения и до отказа набил ими сумку. А что это валяется на земле? Да это же вещи, которые мне пришлось выбросить при посадке! Да, Мишель Ардан, счастливый вы человек. Без канистры я бы никогда отсюда не выбрался, а теперь — есть шанс. И шанс, должен сказать, неплохой!

Больше здесь делать нечего, поэтому я решил отправиться в пещеру под центральным плато. Пора вырастить все гибриды, дабы обеспечить себе доступ к плантации. Возможно, где-нибудь там, внутри, кроется решение загадки: как вернуть капсулу на Землю. Луна Луною, но домой-то как хочется.... Просто не передать словами! Там меня ждет любящая жена, слава, деньги, а здесь... Презрение, с которым меня встретил тот нетактичный лунный гражданин. Нет, надо срочно придумать, как вернуться домой! Срочно! Но для этого надо все внимательно исследовать!

Я соединил зеленый с фиолетовым и красный с фиолетовым. Каждый раз вначале я помещал растения в лунный грунт, затем скрещивал их и перевязывал рафинией.

Это важно: вообще, рекомендую вам постоянно набирать растения и грунт — придется гораздо меньше бегать. Кроме того, растения потом можно будет продавать, поэтому, если они будут у вас в саквояже, вы сможете походя отхватывать по одной-две лунные монеты.

Интересно, а как войти в доверие к лунным жителям? Что-то они меня не очень жалуют! Может, подарить им что-нибудь? Но никаких сувениров с Земли я не захватил! Дарить им их же растения — глупо, к чему они им? При желании сами сорвут, и будет им счастье! Может, попробовать что-нибудь приготовить? У меня есть консервы, но не думаю, что они их заинтересуют... А что если приготовить блюдо из их продуктов? Скажем, смешать красные и синие фрукты и подогреть их на сковородке? Не до конца уверенный в успехе этой авантюры, я отправился к пещере с мутировавшей виноградной лозой. Кажется, там я видел небольшую ямку, наполненную кипящей лавой. Чем не плита?

Это интересно: конечно, можно подогреть фрукты и в капсуле, на газу. Как консервы. Но туда идти дольше.

В пещере я взял сковороду, положил на нее фиолетовые и красные фрукты, а затем подогрел их на огне, постоянно помешивая, — не думаю, что им придется по вкусу гарь! Вот только кому бы отдать на дегустацию мое блюдо? Логично предположить — тому, кто живет возле фиолетовых и красных цветов.

Лунный житель с подозрением посмотрел на меня, протягивающего сковороду с блюдом, несколько секунд нюхал содержимое, а затем на его лице — вы мне, конечно, не поверите — отразилось счастье. Он тут же взял сковороду и проглотил ее содержимое одним махом. Вот аппетит-то! После этого, не поблагодарив (видимо, у них это не принято), отвернулся и пропустил меня дальше.

Перед тем как пройти в глубь плантации, я подобрал с земли плевок лунного жителя. Хоть это и противно, но необходимо!

Такая субстанция наверняка заинтересует наших биологов и этнографов. Быть может, они смогут подробнее объяснить происхождение этой цивилизации? В любом случае, за такой подарок они мне будут благодарны, и, вполне возможно, сделают почетным доктором биологических наук. Янтарно-желтая мантия, отделанная бахромой и золотом... Эх, мечты, мечты! Но чтобы они стали явью, нужно придумать способ, как вернуться на Землю!

Я прошел дальше и обнаружил ружье, выброшенное при посадке. Что же, пусть будет, вдруг эти гады попытаются на меня напасть? Хотя... У меня же нет патронов! Ну, ничего, ствол тяжелый, металлический — удара по голове вполне хватит, чтобы выиграть время и скрыться.

Я приготовил еще одно изысканное лунное блюдо, смешав фиолетовые и зеленые плоды в сковороде и подогрев их на огне в пещере. Инопланетянин, занимающийся выращиванием зеленых и фиолетовых растений, не раздумывая взял сковороду и тут же слопал ее содержимое. Довольный, он пропустил меня дальше. Здесь я обнаружил ключ и затворку от люка. Отлично, теперь все, что я когда-то выбросил, вернулось ко мне.

Я решил вернуться в капсулу и проверить, как там обстоят дела. Кто знает этих синюшных существ, может, они воры? Приду, а там, глядишь, ни вещей, ни капсулы, ничего! Когда я очутился на месте, корабль оказался там, где и приземлился. Никаких следов взлома или чего бы там ни было. Впрочем, появилась одна проблема: зеленое растение — оно не желало пускать меня внутрь. Придется его испугать. Для этого я использовал гибрид красных и синих плодов. Ага, подогнуло щупальца! Никто не смеет вставать на пути у великого Мишеля Ардана. Я — воин Франции, ум, честь, совесть, и гений бытия. Так... что-то опять меня не туда понесло. Меньше пафоса, Мишель!

Внутри все осталось по-прежнему: уютно и мило, несмотря на беспорядок. Я прикрутил задвижку к люку и покинул корабль. Надо продолжать исследование планеты, чтобы найти возможность покинуть ее. Должно же здесь где-нибудь быть горючее, керосин там какой-нибудь, уголь. Из последнего я бы смог приготовить топливо не хуже, чем то, что помогло мне добраться сюда.

Теперь стоит вновь попробовать пройти наверх, к воротам. Надеюсь, что инопланетянина удастся задобрить блюдом из фиолетовых и зеленых растений. Вуаля! Едва он проглотил содержимое сковороды, как тут же отошел и разрешил мне пройти внутрь. Отлично!

Но ворота закрыты. Вот ведь досада! Столько преодолеть, чтобы застрять на полпути к великому. А я уверен, что эти ворота приведут меня к моим целям: вернуться домой и подробнее познакомиться с пришельцами и их бытом. Хотя справедливости ради стоит отметить, что «пришелец» здесь я, а они, скорее всего, аборигены, местное население. По крайней мере, когда-то мой преподаватель литературы и языка приводил нам подобный пример. Ах, господин Зомер, господин Зомер, знали бы вы, кем стал ваш ученик. Никогда бы вы не поставили мне двойку в третьем классе, никогда!

Слева от ворот находился какой-то механизм. В нем явно чего-то не хватало, какой-то шестеренки весьма приличных размеров. А что если попробовать вставить сюда цветной круг? Отлично, механизм запустился! Я дернул за рычаг, и тяжелые металлические ворота медленно, со скрежетом открылись. Я прошел внутрь.

Они все знают!

Я оказался в небольшом внутреннем дворике. Передо мной и слева — двери. Что ж, придется открыть и их. На скале я заметил рисунки. На одном из них — Землю. Должно быть, лунные жители в свое время следили за нашей планетой, но что же изменилось теперь? Почему они стали такими примитивными? Быть может, какой-то вирус или что-то еще в этом духе повлияло на их умственные способности. Разве ж могли существа, построившие такие великолепные сооружения и хитрые механизмы, скатиться до уровня обычных фермеров? Нет, что-то здесь не так.

Я подошел к решетке, ведущей на кладбище. Как я это понял? Да очень просто: по обеим сторонам скалы в ряд стояли металлические усыпальницы. По всей видимости, у них не принято хоронить умерших в земле. Да и земли тут маловато — сплошные скалы. Слева от решетки находится кодовый замок. Попробую открыть двери.

На скале начертаны пентаграммы «земля» и «видеть». Отлично, это, скорее всего, и есть код. Я ввел его, и решетка открылась. Но не успел я войти, как она тут же опустилась назад. Кажется, на обратном пути мне придется здорово поломать голову, а пока осмотрюсь здесь. С земли я поднял череп инопланетянина. Конечно, это противоречит моральным и этическим принципам, но чего не сделаешь во имя науки?! Тем более что обладатель этой кости уже мертв. Не думаю, что он был бы сильно против.

Справа — похоронная камера. Может, стоит ее открыть? Но чем? Попробую-ка я ружьецом. Однако ничего не вышло — металл слишком хороший. Ну ничего, я не из тех, кто сдается. Попробую позже.

Пройдя дальше, я обнаружил еще одну камеру. Эта, сразу видно, попроще будет. Цинковая крышка с легкостью поддалась консервному ножу! В могиле я нашел металлический брус, какой-то инструмент, колбочку и ключ. Вот только от чего? Надо это как-то выяснить. Может, от выхода с кладбища?

Под могилкой я обнаружил какие-то точки и палочки. Кажется, начинаю понимать: это их арифметика! Одна точка — наша единица, палочка — пять. То есть если бы я на Луне хотел записать шесть, то пришлось бы нарисовать палочку и точку. Несложно!

Я вернулся к первой могиле и решил попробовать отодвинуть ее с помощью металлического бруска. Получилось! О боже! Кости человека! Но откуда они здесь? Разве ж кто-то летал на Луну? Да никогда в жизни! Я, Мишель Ардан, давно знал бы этого смельчака! Все это очень странно. Надо срочно разведать тайну этой планеты. Мое чутье ученого подсказывает мне, что инопланетяне не так тупы, как кажутся.

В саркофаге я нашел ожерелье, предположительно золотое, неисправную флейту и механическую руку. Желание расхищать гробницы на этом как-то иссякло, поэтому я решил побыстрее уйти с кладбища. Но решетка встала поперек моего желания. Придется вновь отгадывать загадку. Как же эти инопланетяне любят всякие излишние меры предосторожности, таинственность, секретность. Значит, им есть что скрывать!

Но код оказался несложным, и вскоре я покинул это гнетущее место!

Это важно: загадка несложная — чистая математика. Дано два ряда фигур. Каждая фигура обозначает число (по количеству граней). Таким образом, первый ряд образует числа: 8, 3, 7, 10, 6; а второй: 9, 11, 5, 4, 12. Под каждой фигурой есть лампочка. Одновременно загораются две. Вам надо подсчитать сумму двух чисел и нажать на соответствующую фигуру. Постепенно шарик внизу будет показываться все больше, и как только он предстанет перед вами в полной красе, решетка откроется. Подсказкой может служить и то, что результат варьируется от трех до двенадцати. Если вы насчитали меньше или больше — это ошибка.

Я отправился к двери справа. Здесь также не хватает цветного круга. Хорошо, что я взял несколько про запас. Вставил — двери открылись. Я вошел внутрь и уткнулся в шахту лифта. Отлично, увижу подземную часть Луны. Может, возьму пробы породы. Наши геологи так об этом меня просили. «Ми